The Impact of Women's Education on Fertility In Latin America: Searching for Explanations

De acuerdo con datos recabados por las Encuestas Demográficas y de Salud (EDS) realizadas en nueve países latinoamericanos, las mujeres sin educación tienen familias numerosas, de 6-7 hijos, en tanto que las de mejor nivel edu cativo tienen 2-3 niños, en forma análoga a la mujer del mundo desarrollado. A pesar de estes grandes diferenciales de fecundidad, el número de hijos deseado es sorpresivamente homogéneo a todos los niveles educativos. En tanto que las mujeres de menor y superior nivel educativo tienden a desear familias poco numerosas, la brecha en la prevalencia de uso anticonceptivo entre los dos grupos varía de 20 a 50 puntos porcentuales. Las mujeres de mayor nivel educativo tienen un conocimiento más amplio, una condición socioeconómica superior y actitudes menos fatalísticas hacia la reproducción que las de menor nivel. Los resultados de un análisis de regresión indican que estas características de conocimiento, económicas y de actitud median en la influencia de la escolaridad sobre la conducta reproductiva y en parte explican la gran brecha que existe en la fecundidad entre los estratos educativos, aunque no totalmente.

Authors' Affiliations

Teresa Castro Martín is a population affairs officer at the Population Division, United Nations, and Fátima Juárez is a senior research fellow at the Centre for Population Studies, London School of Hygiene and Tropical Medicine. An earlier version of this article was presented at the International Population Conference of the International Union for the Scientific Study of Population, Montreal, Aug. 24-Sept. 1, 1993, and as a Demographic and Health Surveys Working Paper. The views presented in this article are those of the authors and do not necessarily reflect those of the United Nations.*Five of the countries examined have primary school enrollment ratios of more than 100, suggesting that some children remain in the school system beyond the corresponding ages for grade level. Such pupils reflect a pattern of late entry into school or a high rate of repetition, both signs of deficient quality in education. Latin America currently has grade repetition rates that are among the highest in the world. (See: Economic Commission for Latin America and the Caribbean, "The Impact of Changes on Latin American and Caribbean Women: Education, Knowledge and Demographic Trends," discussion note prepared for the United Nations Expert Group Meeting on Population and Women, Gaborone, Botswana, June 22-26, 1992.)

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health