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Characteristics of Women Who Obtain Induced Abortion: A Worldwide Review

Contexto

Los niveles de aborto pueden diferir entre los subgrupos de mujeres debido a las variaciones en el nivel de embarazos no planeados y en la probabilidad de que las mujeres opten por el aborto, en caso que tengan un embarazo no intencional. Al explorar los diferenciales en niveles de aborto según las características de la mujer, se pueden conocer mejor las circunstancias que la llevaron a recurrir a este procedimiento.

Métodos: Para calcular las distribuciones porcentuales de abortos así como las razones de abortos, según ciertas características de la mujer (i.e., la edad, el estado civil y la paridad), se utilizaron estadísticas del gobierno y datos de encuestas por muestreo a nivel nacional y subnacional. Las comparaciones se realizaron dentro de un país y a nivel multinacional.

Resultados: Las mujeres de 40 y más años de edad generalmente representan la proporción más baja del total de abortos (10% o menos, en la mayoría de los países). Si bien las adolescentes representan una proporción elevada de todos los procedimientos en algunos países (por ejemplo, 33% en Cuba y 22% en Escocia), éstas no se someten a un porcentaje desproporcionado de procedimientos. En general, las tasas de aborto por la edad de la mujer presentan una tendencia de forma de U invertida. Sin embargo, las razones de aborto por la edad presentan dos tendencias: una en forma de U, y otra de aumento monotónico con la edad. En más de la mitad de los países estudiados, las mujeres casadas obtienen una mayor proporción de todos los abortos que las mujeres solteras. Sin embargo, una vez que está embarazada, la mujer soltera es más proclive que la casada a optar por el aborto. Más de la mitad de los abortos los obtienen mujeres que tienen por lo menos un hijo. Hay ciertas variaciones en estas tendencias según la región.

Conclusiones: Las características de la mujer influyen en la probabilidad de que opten por terminar un embarazo no planeado. Sin embargo, algunas mujeres de todos los grupos demográficos y socioeconómicos se someterán a un aborto inducido cuando se enfrentan con la situación de un embarazo no planeado.

Acknowledgment

Akinrinola Bankole is senior research associate, Susheela Singh is director of research and Taylor Haas is research associate, all at The Alan Guttmacher Institute, New York. The authors thank Jacqueline Darroch and Stanley Henshaw for their helpful comments. The work upon which this article is based was supported in part by a grant from the Wallace Global Fund.

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health