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Measuring Unmet Need: Wives, Husbands or Couples?

Contexto: La definición del término "necesidad insatisfecha" ha cambiado a través del tiempo, y ésta se puede calcular mediante el uso de los datos aportados por las esposas, los maridos y ambos cónyuges. Todo tipo de estas estimaciones repercute en la planificación de los programas.

Métodos: Se utilizaron datos obtenidos de recientes Encuestas Demográficas y de Salud (EDS) realizadas en Bangladesh, República Dominicana y Zambia para examinar una nueva definición de la necesidad insatisfecha—de manera de considerar solamente las respuestas relacionadas con los deseos de fecundidad y las intenciones de usar anticonceptivos. Se determina la necesidad para las esposas, para los maridos y para la pareja. La estimación mínima de la necesidad insatisfecha para la pareja ocurre cuando los dos miembros tienen una necesidad insatisfecha; la estimación máxima tiene lugar cuando sólo alguno de los miembros de la pareja tiene una necesidad insatisfecha.

Resultados: En los tres países son considerables las diferencias entre los esposos con respecto a las intenciones de uso de anticonceptivos y de fecundidad. Hay una mayor disparidad entre la opinión de los esposos y sus mujeres con respecto a la intención de practicar la anticoncepción que con respecto a sus intenciones de procrear. En Zambia, el 55% de las esposas que no usaban anticonceptivos indicaron que tenían intenciones de hacerlo dentro de un período de 12 meses, en comparación con el 36% de los esposos que no practicaban la anticoncepción. Estas cifras, en Bangladesh, son de 46% para las mujeres y 42% para los hombres; en la República Dominicana, son de 49% y 41%, respectivamente. Cuando se calcula la necesidad insatisfecha utilizando los datos que aportan las esposas y se la compara con los resultados utilizando la estimación mínima, la necesidad insatisfecha de las parejas se sobrestima en un 106% en Bangladesh, en 96% en la República Dominicana y en 246% en Zambia. Por otro lado, los cálculos basados en los datos aportados por las esposas fueron más cercanos a la estimación máxima correspondiente a las parejas.

Conclusiones: La necesidad insatisfecha calculada para las mujeres casadas difiere considerablemente de la necesidad insatisfecha calculada para los esposos y para ambos cónyuges como pareja. Las grandes discrepancias en estas medidas pueden ser un indicador del desacuerdo de los cónyuges o de la falta de comunicación con respecto a las metas reproductivas o al uso de anticonceptivos—temas que los programas deberán abordar si desean elevar las tasas de prevalencia del uso de anticonceptivos.

Acknowledgment

Stan Becker is professor, Department of Population Dynamics, Johns Hopkins School of Public Health, Baltimore, MD, USA. The author would like to thank Mian Hossein for data processing work. Fannie Fonseca, Athena Tapales and Kirsten Stoebenau gave helpful comments on an earlier draft. Bettie Martin produced Figure 1, and Shea Rutstein provided the current definition of unmet need used by DHS. The research on which this article is based was supported in part by a grant from the National Institute of Child Health and Human Development (NICHD; HD34889-02). The library services are supported by the Hopkins Population Center grant from the NICHD (5-P30-HD06268).

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health