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Reproductive Decision-Making in the Context of HIV And AIDS: A Qualitative Study in Ndola, Zambia

Contexto: A medida que continúa la epidemia del SIDA en los países del Africa Subsahariana, aumenta el número de mujeres en edad reproductiva y de sus parejas que se contagian con el VIH. Los programas de planificación familiar tienen el potencial de reducir la transmisión perinatal y heterosexual, aunque las estrategias programáticas eficaces dependen en la medida en que el VIH y el SIDA influyen en la toma de decisiones en materia reproductiva.

Métodos: En 1997, se realizaron ocho grupos focales y 23 entrevistas en detalle a mujeres y hombres de Ndola, Zambia, una región con una elevada prevalencia de VIH y SIDA. Mediante transcripciones codificadas y matrices resumidas se pudieron analizar temas sustantivos según el género de los participantes en el estudio.

Resultados: Cuando no hay signos o síntomas de enfermedad, el impacto del VIH en las decisiones de mujeres y hombres en cuanto a su fecundidad y su uso de anticonceptivos es generalmente débil. Una excepción importante es la observación de los participantes con respecto al problema de atender a niños cuyos padres han fallecido debido al SIDA. Sin embargo, cuando se presentan signos o síntomas de la enfermedad, tanto mujeres como hombres se muestran totalmente en contra de continuar teniendo hijos y apoyan el uso del condón para prevenir el contagio de esta enfermedad a su cónyuge. Muchas mujeres indicaron que tendrían temor de quedar embarazadas si sospecharan que tenían el virus, porque de esta manera el embarazo "produciría" la enfermedad, y algunas mujeres indicaron que antes de tener otro hijo, considerarían la posibilidad de someterse a una prueba para detectar el VIH.

Conclusiones: Los programas de planificación familiar podrían asistir a las personas para conocer su propio riesgo de infección, y así reducir la transmisión perinatal del VIH mediante la comunicación franca acerca de los factores de riesgo, la oferta de exámenes para detectar el VIH y la asistencia a las parejas afectadas por el VIH a tomar decisiones acertadas con respecto a los métodos anticonceptivos.

Acknowledgment

Naomi Rutenberg is senior program associate, Horizons project, Population Council, Washington, DC. Ann E. Biddlecom is research investigator, Institute for Social Research, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA. Frederick A.D. Kaona is senior principal scientific officer at the Tropical Diseases Research Centre, and director, Mwengu Social and Health Research Centre, Ndola, Zambia. The study on which this article is based was funded by the Population Council's Africa Operations Research/Technical Assistance Project (Project No. 936-3030, funded by the U. S. Agency for International Development) and by The Rockefeller Foundation. An earlier version of this article was presented at the annual meeting of the Population Association of America, Washington, DC, March 27-29, 1997. The authors thank Mary Mufaya, Gladys Ngoma and Joyce Mulenga for conducting the field work for this project, and Andy Fisher, John Casterline and Ellen Weiss for their comments on earlier drafts of this paper.

Disclaimer
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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health