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Relationships Between Contraception and Abortion: A Review of the Evidence

Contexto: La relación entre los niveles de uso de anticonceptivos y el aborto inducido continúa propiciando un candente debate. Algunos observadores sostienen que el uso del aborto disminuye a medida que aumenta la prevalencia del uso de anticonceptivos, en tanto que otros afirman que un mayor uso de métodos de planificación familiar contribuye a un aumento en la incidencia del aborto.

Métodos: En los países que cuentan con datos sobre el uso anticonceptivo en dos momentos por separado y que indican un aumento en la prevalencia del uso de anticonceptivos, se examinaron las tendencias del uso del aborto. Asimismo, se estudió el papel que desempeña los cambios de fecundidad con respecto a la relación entre el aborto y la anticoncepción.

Resultados: En siete países—Bulgaria, Kazajstán, República de Kirguistán, Uzbekistán, Suiza, Túnez y Turquía—la incidencia del aborto declinó a medida que aumentó la prevalencia del uso de anticonceptivos. En otros seis países—Cuba, Dinamarca, Estados Unidos, Países Bajos, República de Corea y Singapur—los niveles del aborto y el uso de anticonceptivos aumentaron en forma simultánea. En estos seis países, sin embargo, los niveles generales de fecundidad estaban disminuyendo durante el período en que se realizó el estudio. Después que se estabilizaron los niveles de fecundidad en varios de estos países que habían indicado aumentos simultáneos de la anticoncepción y el aborto, el uso de anticonceptivos continuó aumentando y disminuyeron las tasas de abortos. El ejemplo más claro de esta tendencia fue el la República de Corea.

Conclusiones: El aumento del uso de anticonceptivos resulta en una menor incidencia del aborto en los lugares donde la fecundidad es constante. En algunos países, el aumento paralelo en el aborto y en la anticoncepción ocurre debido a que el solo aumento del uso de anticonceptivos no puede satisfacer la creciente necesidad de regular la fecundidad en casos en que la fecundidad se encuentra disminuyendo en forma rápida.

Authors' Affiliations

At the time this article was written, Cicely Marston was a postdoctoral research fellow at the Centre for Population Studies, London School of Hygiene & Tropical Medicine; she is currently lecturer in social science and public health in the Department of Social Science and Medicine, Imperial College, London. John Cleland is professor of demography at the Centre for Population Studies.

Acknowledgment

This project was funded by the World Health Organization (WHO). A longer version of this article that contains additional graphs will be published as part of Marston C and Cleland J, The Effects of Contraception on Obstetric Outcomes. It will be available from the WHO Department of Reproductive Health and Research (www.who.int/reproductive-health). The authors thank John Bongaarts, Sarah Harbison, Iqbal Shah, John Townsend and Charles Westoff for their comments on earlier versions.

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health