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Sexual Initiation, Substance Use, and Sexual Behavior and Knowledge Among Vocational Students in Northern Thailand

Contexto

Durante las últimas dos décadas, cambios sociales dramáticos han ocurrido en Tailandia; no obstante, hay pocos conocimientos sobre los factores relacionados con la iniciación sexual de los adolescentes.

Métodos

Se llevó a cabo una encuesta mediante audio-entrevistas asistidas por computadora para evaluar las características sociales y demográficas, el uso de sustancias, la conducta sexual, y los conocimientos acerca de la infección del VIH y las ITS. Se entrevistaron a 1.725 estudiantes de escuelas vocacionales, de 15–21 años de edad, residentes en la región norte de Tailandia. Las diferencias entre los géneros con respecto a estos factores se evaluaron mediante pruebas de chi cuadrada y pruebas U de Mann-Whitney. Se evaluaron las relaciones entre estas variables y la iniciación sexual de cada género a través del análisis multivariado de supervivencia utilizando modelos de Cox de riesgo proporcional.

Resultados

Los varones iniciaron sus relaciones sexuales a una edad más temprana que las mujeres; la edad mediana de la primera relación fue de 17 y 18 años, respectivamente. La iniciación sexual estuvo relacionada con haber pertenecido a un entorno no agrícola y al uso de alcohol o metanfetamina (razones de riesgo ajustadas, 1,3–2,9). En el caso de los hombres, la iniciación sexual también estuvo relacionada con otros factores, incluidos la separación de sus padres, tener un amigo confidente, consumo de tabaco, tener un riesgo percibido elevado de la infección por VIH, y tener un nivel alto de conocimiento de las ITS (1,3–1,7). Con respecto a las mujeres, los factores relacionados con la iniciación sexual a temprana edad eran la menor edad, vivir fuera del núcleo familiar, no poder compartir sus confidencias con un miembro de su familia, riesgo percibido elevado de las ITS y haber fumado marihuana alguna vez (1,3–2,4).

Conclusiones

Las intervenciones dirigidas a mejorar las consecuencias adversas de la iniciación sexual a temprana edad deben abordar las influencias sociales tales como las relaciones con los padres y con los pares. Los programas deben identificar y concentrar la atención en los subgrupos de alto riesgo, tales como aquellos que a temprana edad ya tienen experiencia sexual y los que presentan conductas proclives a tomar riesgos.

Authors' Affiliations

Alice Liu is a resident, Stanford University School of Medicine, Stanford, CA, USA. Peter Kilmarx is chief of epidemiology, Division of HIV/AIDS Prevention, Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, GA, USA. Richard A. Jenkins worked on this article while a senior behavioral scientist, Division of HIV/AIDS Prevention, CDC. Chomnad Manopaiboon is chief of special populations, Philip A. Mock is chief of informatics and data management, Supaporn Jeeyapunt is a data analyst and Frits van Griensven is chief of behavioral research—all at the Thailand Ministry of Public Health–U.S. CDC Collaboration, Nonthaburi, Thailand. Wat Uthaivoravit is director of social preventive medicine, Chiang Rai Regional Hospital, Chiang Rai, Thailand.

Acknowledgment

The authors thank the directors, staff and students of the schools in Chiang Rai for their participation in the study. They also thank Khanchit Limpakarnjanarat, Timothy Mastro, Jordan Tappero, Supaporn Chaikummao and the staff of the Thailand Ministry of Public Health–U.S. CDC Collaboration in Nonthaburi and Chiang Rai for their support and dedication. The authors appreciate Linda Koenig's helpful comments on an earlier version of this article.

Disclaimer
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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health