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Attitudes and Intentions Regarding Abortion Provision Among Medical School Students in South Africa

Contexto

Aunque Sudáfrica liberalizó su ley de aborto en 1996, todavía hay barreras importantes que impiden la prestación del servicio, como la falta de prestadores capacitados que están dispuestos a proporcionarlo. Para entender cómo podría ser el futuro, se necesita una mejor comprensión de las actitudes, creencias e intenciones de los actuales estudiantes de medicina en relación con la prestación de servicios de aborto.

Métodos

En 2005 y 2007, se condujeron encuestas sobre las actitudes, creencias e intenciones en cuanto a la práctica del aborto entre 1,308 estudiantes de las facultades de medicina de la University of Cape Town y la Walter Sisulu University. Mediante análisis bivariado y multivariado se identificaron las asociaciones entre las características de los estudiantes y su apoyo general y condicional para la prestación de servicios de aborto. La encuesta también indagó sobre las percepciones en cuanto a la influencia de actitudes y creencias personales en la práctica de la medicina.

Resultados

Setenta por ciento de los estudiantes de medicina afirmaron creer que las mujeres deben tener el derecho a decidir tener o no un aborto; y la gran mayoría consideró que debería ser legal en una variedad de circunstancias médicas. Sin embargo, una quinta parte consideró que el aborto no debe ser permitido por razón alguna. Cerca de la cuarta parte expresó su intención de realizar abortos una vez que estuviesen cualificados; y un 72% dijo que debería ser obligatorio que el personal clínico objetor de conciencia refiriera a las mujeres a otros prestadores de estos servicios. Los estudiantes de medicina avanzados tuvieron mayor probabilidad de apoyar la prestación de servicios de aborto que otros estudiantes. En el análisis multivariado, las variables de los años en la facultad de medicina, raza u origen étnico, afiliación religiosa, estado de relación de pareja y experiencia sexual se asociaron con las actitudes, creencias e intenciones relacionadas con la prestación del servicio.

Conclusiones

Las instituciones académicas de medicina deben asegurarse que sus estudiantes comprendan sus responsabilidades respecto a la atención del aborto—independientemente de las opiniones personales—y deben proporcionarles capacitación apropiada sobre aborto a aquellos que están dispuestos a ofrecer el servicio en el futuro.

Authors' Affiliations

Stephanie B. Wheeler is assistant professor, Leah L. Zullig is a predoctoral fellow and Bryce B. Reeve is associate professor, all at the Department of Health Policy and Management, Gillings School of Global Public Health, University of North Carolina at Chapel Hill, Chapel Hill. Geoffrey A. Buga is professor, Department of Obstetrics and Gynaecology, Walter Sisulu University, Mthatha, South Africa. Chelsea Morroni is senior lecturer, Women’s Health Research Unit, School of Public Health and Family Medicine, University of Cape Town, Cape Town, South Africa, and academic doctor, Research Department of Reproductive Health, Institute for Women’s Health, University College London, London, United Kingdom. *The University of Cape Town has a six-year academic program, whereas Walter Sisulu University has a five-year program.

Acknowledgment

Dr. Wheeler’s time in South Africa (2004–2005) was supported by a Rotary International Ambassadorial Academic Fellowship. The authors thank Robert Jungerwirth for his assistance in preparing and formatting the manuscript.

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health