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Gender-Based Power and Couples’ HIV Risk In Uttar Pradesh and Uttarakhand, North India

Contexto

La desigualdad de género es un impulsor largamente reconocido de la epidemia del VIH. Sin embargo, pocos estudios han investigado la asociación entre el poder basado en el género y el riesgo de contraer el VIH en la India, país que tiene la tercera epidemia del VIH más grande del mundo.

Métodos

Se utilizaron datos de población recolectados en 2003 sobre 3 385 parejas que residían en Uttar Pradesh y Uttarakhand, en el norte de la India, para examinar las asociaciones entre el poder basado en el género (autonomía de la esposa y actitudes de género inequitativas del esposo) y los indicadores del riesgo de contraer el VIH de las parejas (si el esposo había tenido relaciones sexuales premaritales con una persona distinta a su actual esposa, relaciones sexuales extramaritales en el pasado año o síntomas de ITS en el pasado año). Se utilizó la técnica de modelación de ecuaciones estructurales para crear variables compuestas de las medidas del poder basado en el género y para probar sus asociaciones con las medidas del riesgo de contraer el VIH.

Resultados

Veinticuatro por ciento de los esposos había tenido relaciones sexuales premaritales, 7% había tenido relaciones extramaritales en el pasado año y 6% había tenido síntomas de ITS en el pasado año. Los modelos de ecuaciones estructurales indicaron que las esposas que reportaron altos niveles de autonomía tuvieron una menor probabilidad que otras de tener esposos que habían tenido relaciones sexuales extramaritales en el pasado año (asociación directa) y síntomas de ITS en el pasado año (asociación indirecta). Además, los esposos que apoyaron normas de género más inequitativas tuvieron una mayor probabilidad que otros de reportar haber tenido relaciones sexuales premaritales lo que, a su vez, se asoció con haber tenido relaciones sexuales extramaritales y síntomas de ITS en el pasado año.

Conclusiones

Si las asociaciones identificadas en este estudio reflejan una relación causal entre el poder basado en el género y el comportamiento de riesgo de contraer el VIH, entonces los programas de prevención del VIH que han abordado exitosamente los roles de género inequitativos pueden reducir los riesgos de contraer el VIH en el norte de la India.

Authors' Affiliations

Alpna Agrawal is a medical student, School of Medicine, University of Texas Health Science Center at Houston, USA. Shelah S. Bloom is research assistant professor, and Siân Curtis is research associate professor, Department of Maternal and Child Health; Chirayath Suchindran is professor, Department of Biostatistics; and Gustavo Angeles is research assistant professor, Department of Maternal and Child Development—all at the University of North Carolina at Chapel Hill, USA.

Acknowledgment

The authors acknowledge support from the National Institute for Child Health and Human Development (grant NIH-NICHD T32-HD07168 to the Carolina Population Center) and the National Institute of Mental Health (grant NIH-NIMH T32MH020031). They thank Kaushalendra K. Singh and staff at Banaras Hindu University, Varanasi, Uttar Pradesh, who headed the data collection team in Uttar Pradesh. The content of this article is the responsibility solely of the authors and does not necessarily represent the official views of the National Institutes of Health.

Author contact: [email protected]

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health