Volume 43, Issue 3
Pages 111 - 119

Improving the Measurement of Fertility Regulation Practices: Findings from Qualitative Research in Ghana

Contexto: Según datos de Encuestas Demográficas y de Salud (EDS), las mujeres urbanas con un alto grado de escolaridad en algunos países de África Occidental tienen simultáneamente tasas bajas tanto de uso de anticonceptivos como de fecundidad, lo que sugiere que las EDS pueden no estar capturando el panorama completo de las prácticas anticonceptivas de las mujeres.

Métodos: Se condujeron en Accra, Ghana, entrevistas en profundidad individuales y discusiones en grupos focales con un total de 48 mujeres en edades de 18–49 años, que tenían al menos educación secundaria, para explorar sus vidas y relaciones reproductivas, así como sus opiniones y uso de estrategias de regulación de la fecundidad. Los datos se analizaron mediante técnicas temáticas iterativas.

Resultados: En general, las mujeres informaron estar utilizando combinaciones de métodos anticonceptivos, que incluyen “contar los días” (usar un calendario y tener en cuenta la fecha de su último período menstrual para estimar los días “inseguros,” es decir, aquellos en los que el riesgo de concepción es alto), así como el retiro, los condones y el uso frecuente de píldoras de anticoncepción de emergencia. Las mujeres describieron estar practicando “anticoncepción periódica:” por ejemplo, contar los días para determinar aquellos que son inseguros y practicar anticoncepción ad hoc en esos días. Las combinaciones en el uso de métodos variaron de ciclo a ciclo, formando un “mosaico” de combinaciones relativo al uso de métodos a través del tiempo.

Conclusiones: Es probable que las estrategias de control de la fecundidad mayoritariamente reportadas por las mujeres entrevistadas en el estudio—anticoncepción periódica y uso frecuente de métodos tradicionales y píldoras de anticoncepción de emergencia—no estén siendo adecuadamente capturadas por las encuestas generales como las EDS. Esas encuestas tampoco son apropiadas para medir combinaciones de métodos y mosaicos de combinaciones de métodos. Es necesario considerar nuevas formas de captar las prácticas de regulación de la fecundidad de las mujeres, mediante la inclusión de elementos adicionales en las encuestas, nuevos módulos de preguntas y estudios especializados.

Authors' Affiliations

Cicely Marston is associate professor; Alicia Renedo and Kazuyo Machiyama are assistant professors; and John Cleland is emeritus professor—all with the London School of Hygiene & Tropical Medicine. Gertrude Nsorma Nyaaba is a doctoral fellow, Academic Medical Center, University of Amsterdam. Placide Tapsoba is senior associate and country director, Population Council, Accra, Ghana.

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