Volume 46
Pages 187 - 198

Reconceptualizing Women's and Girls' Empowerment: A Cross-Cultural Index for Measuring Progress Toward Improved Sexual and Reproductive Health

Contexto: Mejorar el empoderamiento de las mujeres es fundamental para los programas de salud pública y de desarrollo; sin embargo, la existencia de definiciones inconsistentes y la falta de medidas interculturales dificultan los esfuerzos de monitoreo.

Métodos: Utilizamos datos recolectados entre 2017 y 2018 en Etiopía, Uganda y dos sitios en Nigeria para desarrollar un índice intercultural del empoderamiento de mujeres y niñas en materia de salud sexual y reproductiva (EMN-SSR). El desarrollo de sus componentes se basó en entrevistas cualitativas y se sustentó en un marco conceptual que incluyó dominios de existencia de opciones y ejercicio del poder de decisión en relación con las relaciones sexuales, el uso de anticonceptivos y el embarazo. Los componentes del índice se sujetaron a pruebas piloto en 1,229 mujeres en edades de 15 a 49 años en todos los sitios. Se exploraron las propiedades psicométricas para identificar constructos intersitios y regresión logística para evaluar la validez de los constructos de cada dimensión.

Resultados: Los análisis identificaron subescalas para la existencia de opciones sexuales (Cronbach's alphas, 0.71–0.79) y la existencia de opciones anticonceptivas (0.56–0.78). Una subescala de existencia de opciones de embarazo surgió para solo dos sitios (0.61–0.80). La confiabilidad interna de las subescalas del ejercicio del poder de decisión varió. El análisis de validez de constructos encontró que, para algunos sitios, los puntajes altos en las subescalas de existencia de opciones sexuales y anticonceptivas estuvieron asociados con altas probabilidades de relaciones sexuales voluntarias y uso de anticonceptivos, respectivamente. La combinación de los puntajes resumidos de la existencia de opciones y el ejercicio del poder de decisión para las relaciones sexuales fortaleció las asociaciones con las relaciones sexuales voluntarias.

Conclusiónes: El índice intercultural EMN-SSR puede usarse para valorar la existencia de opciones relacionadas con la anticoncepción y las relaciones sexuales voluntarias. Se necesita trabajo adicional para mejorar las medidas del ejercicio del poder de decisión y para investigar la multidimensionalidad y las asociaciones del índice con los resultados de SSR.

Authors' Affiliations

Caroline Moreau is associate professor, Celia Karp and Shannon N. Wood are assistant scientists, and Amy Tsui is professor emeritus—all at Johns Hopkins University, Baltimore, MD, USA. Hadiza Galadanci is consultant obstetrician and gynecologist, Bayero University, Kano, Nigeria. Simon Peter Sebina Kibira is lecturer and Fredrick Makumbi is senior lecturer, Makerere University, Kampala, Uganda. Elizabeth Omoluabi is managing director, Centre for Research Evaluation Resources and Development, Ile-Ife, Nigeria. Solomon Shiferaw and Assefa Seme are associate professors, Addis Ababa University, Ethiopia.

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health