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Female Circumcision in Sudan: Future Prospects and Strategies for Eradication

Contexto

La circuncisión femenina, también conocida como la mutilación genital de la mujer, es una práctica ampliamente difundida en algunas regiones de Sudán. Se necesita disponer de información sobre las actitudes que existen con respecto a esta práctica, las razones por las cuales las mujeres la apoyan, y sus variables predictivas sociales y demográficas para poder diseñar y desarrollar estrategias para su erradicación.

Métodos

En una encuesta realizada sobre salud reproductiva, se seleccionaron en forma aleatoria a aproximadamente 1.000 mujeres alguna vez casadas en cada una de las tres áreas siguientes—Haj-Yousif y Shendi en el norte, donde la circuncisión femenina se practica en forma amplia, y en Juba en el sur, donde esta práctica es poco común. Mediante entrevistas con las mujeres se recopilaron datos sobre la prevalencia de los tres tipos de circuncisión, sus correlaciones sociales y demográficas, las actitudes de las mujeres con respecto a esta práctica, y su percepción sobre las actitudes de sus cónyuges.

Resultados

Aproximadamente el 87% de las entrevistadas en Haj-Yousif, casi el 100% de las de Shendi y sólo el 7% de las de Juba habían sido circuncidadas. La circuncisión faraónica—la más severa de todas—fue señalada por el 96% de las mujeres circuncidadas de Shendi y por el 69% de las de Haj-Yousif, aunque solamente por el 31% de las circuncidadas de Juba. Sin embargo, durante los últimos años se ha registrado un cambio pequeño, aunque significativo, del tipo de circuncisión faraónica al de sunna, en Shendi y en Haj- Yousif. En general, el 67% de las entrevistadas de Haj-Yousif, el 56% de las de Shendi y el 4% de las de Juba apoyan la continuación de esta práctica; las mujeres de nivel educativo más elevado y las de un nivel económico mejor son menos proclives a apoyar esta práctica en las zonas que presentaron una prevalencia elevada. La costumbre social es la razón más comúnmente citada para favorecer la continuación de la circuncisión femenina en Haj-Yousif y Shendi (69-75%), en tanto que las mejores perspectivas de matrimonio eran las razones más frecuentemente mencionadas en Juba. Con base en las percepciones de las mujeres, los hombres eran más proclives que las mujeres a favorecer la eliminación de esta práctica.

Conclusiones

Al parecer, está declinando levemente la circuncisión femenina en algunas zonas de Sudán. Es necesario establecer una política que sea culturalmente aceptable y se debe asumir un compromiso político para erradicar esta práctica. La educación y el desa-rrollo del potencial de la mujer son necesarios para reducir el apoyo a esta práctica. También sería muy útil realizar una campaña masiva de los medios de comunicación para difundir los riesgos que conlleva la circuncisión femenina y el hecho de que la circuncisión no es obligatoria para las mujeres que practican la religión del Islam.

Acknowledgment

M. Mazharul Islam is a professor in the Department of Statistics, University of Dhaka, Dhaka, Bangladesh. M. Mosleh Uddin is United Nations Population Fund (UNFPA) representative in Iran. This article reports the results of a field survey conducted by the Central Bureau of Statistics of Sudan with the financial and technical assistance of UNFPA.

Disclaimer
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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health