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Comportamiento sexual y consecuencias relacionadas con la reproducción de los adolescentes en América Central: tendencias durante las últimas dos décadas

Contexto

Comparada con el promedio latinoamericano, la fecundidad en adolescentes es alta en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua; estos países también tienen altos niveles de pobreza y un acceso limitado a servicios de salud reproductiva.

Métodos

Para cada país, los datos fueron extraídos de cuatro encuestas nacionales de salud, realizadas entre 1987 y 2007; y el análisis se enfocó en las tendencias del comportamiento sexual y reproductivo en mujeres adolescentes de 15–19 años de edad. A través del análisis de eventos que ocurrieron en el pasado, se examinaron las transiciones a la primera relación sexual, la primera unión y el primer nacimiento vivo a lo largo de los años de las encuestas; aplicando análisis de regresión de riesgos de Cox y regresión logística se evaluaron las asociaciones entre características demográficas selectas y estos resultados, así como también el haber usado alguna vez un método anticonceptivo moderno.

Resultados

La probabilidad de que las mujeres adolescentes hayan empezado a tener relaciones sexuales ha aumentado a través del tiempo en El Salvador, Honduras y Nicaragua; y ha permanecido estable en Guatemala. Mientras tanto, las probabilidades de haber establecido su primera unión han disminuido en Nicaragua y aumentado en El Salvador, pero no han cambiado en Honduras y Guatemala. Notablemente, la probabilidad de que las adolescentes hayan usado alguna vez un método anticonceptivo ha aumentado en los cuatro países en los años de las encuestas. Durante el período de estudio, la probabilidad de que las adolescentes nicaragüenses hayan tenido su primer nacimiento vivo disminuyó significativamente. Finalmente, la residencia urbana, el nivel de educación y la condición socioeconómica fueron vaticinadores importantes de los resultados sexuales y reproductivos de las adolescentes.

Conclusiones

Las iniciativas de programas y políticas deben enfocarse en el mejoramiento de la educación de las adolescentes y sus perspectivas socioeconómicas; y; en particular, se necesitan realizar esfuerzos para ayudar a las adolescentes a que retrasen la edad en la cual se vuelven sexualmente activas y establecen su primera unión.

Authors' Affiliations

Ghazaleh Samandari is a doctoral candidate, and Ilene S. Speizer is research associate professor, both in the Department of Maternal and Child Health, Gillings School of Global Public Health, University of North Carolina at Chapel Hill, Chapel Hill, NC, USA.

Acknowledgment

The authors thank Paul Stupp and his team at the Centers for Disease Control and Prevention for assistance in locating and utilizing many of the data sets used in this study, as well as Janine Barden-O'Fallon and Chirayath Suchindran for help with the analyses.

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health