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Women’s Empowerment and Ideal Family Size: An Examination of DHS Empowerment Measures In Sub-Saharan Africa

Contexto

Las Encuestas Demográficas y de Salud (EDS) recopilan datos sobre el empoderamiento de la mujer pero se sabe poco sobre lo que estas medidas representan en los países de África subsahariana. Es importante comprender si el empoderamiento de la mujer está asociado con el número ideal de hijos y con su capacidad de limitar su fecundidad a ese número ideal en el contexto africano subsahariano.

Métodos

El análisis usó los datos de encuestas EDS de cuatro países africanos subsaharianos: Guinea, Malí, Namibia y Zambia. El empoderamiento de la mujer se midió a través de su participación en la toma de decisiones familiares, de sus actitudes respecto a golpear a la esposa y de sus actitudes respecto al rechazar las relaciones sexuales con el esposo. Se utilizó regresión lineal multivariada para modelar el número ideal de hijos de la mujer, y regresión logística multivariada para modelar las probabilidades de tener más hijos que el número ideal.

Resultados

En Guinea y Zambia, la actitudes negativas respecto a golpear a la esposa estuvieron asociadas con el hecho de tener un menor número ideal de hijos (coeficientes beta, –0.5 y –0.3, respectivamente). Un mayor poder de toma de decisiones familiares estuvo asociado con un menor número ideal de hijos solamente en Guinea (coeficiente beta, –0.3). Además, la toma de decisiones familiares en Namibia y las actitudes positivas respecto al rechazo de las relaciones sexuales en Zambia se asociaron con mayores probabilidades de tener más hijos que el número ideal (razones de momios, 2.3 y 1.4, respectivamente); en Malí, las actitudes negativas respecto a golpear a la esposa estuvieron asociados con probabilidades reducidas de tener más hijos que el número ideal (0.4).

Conclusiones

En estos países africanos subsaharianos, el empoderamiento de la mujer—evaluado a través de las medidas que actualmente están disponibles—no está asociado consistentemente con un deseo por tener familias más pequeñas o con la capacidad de lograr la fecundidad deseada. Se necesita más investigación para determinar qué medidas son más aplicables en estos contextos.

Authors' Affiliations

Ushma D. Upadhyay is assistant research scientist, and Deborah Karasek is research manager, both with Bixby Center for Global Reproductive Health, University of California, San Francisco, USA.

Acknowledgment

The authors thank Sunita Kishor of ICF Macro and Simona Bignami of the University of Montreal for their guidance and insightful comments; Bryant Robey for his constructive comments and editorial expertise; and Karen Hardee of Population Action International for her comments on an earlier draft presented at the 2010 annual meeting of the Population Association of America. This study was supported by a fellowship from the United States Agency for International Development (USAID) through the MEASURE DHS project at ICF Macro.

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health