The Impact of Women's Education on Fertility In Latin America: Searching for Explanations

Selon les données des Enquêtes démographiques et de santé (EDS) de neuf pays d'Amérique latine, les femmes non scolarisées ont des familles nombreuses (6 à 7 enfants), et celles instruites à un plu s haut niveau, des familles limitées à 2 ou 3 enfants, comparables à celles des femmes du monde développé. Malgré ce large écart de fécondité effective, le nombre d'enfants désir&eacute ; paraît étonnamment homogène dans l'ensemble des groupes de scolarisation. Si les femmes les moins instruites et leurs homologues les plus instruites partagent le même désir de famille réduite, l'écart qui les sépare, en termes de prévalence contraceptive, se mesure en valeurs pouvant aller de 20% à 50%. Les résultats de l'analyse de régression indiquent, parmi les femmes mieux instruites, un niveau de connaissances supérieur, de meilleures conditions socio-économiques et un comportement moins fataliste à l'égard de la procréation. Ces facteurs du savoir, économiques et comportementaux favorisent l'influence de la scolarisation sur les comportements procréateurs et expliquent le vaste écart de fécondité entre les différents niveaux d'instruction; l'effet de l'éducation sur la fécondité des mariages s'inscrit, en partie, sur cette ligne.

Authors' Affiliations

Teresa Castro Martín is a population affairs officer at the Population Division, United Nations, and Fátima Juárez is a senior research fellow at the Centre for Population Studies, London School of Hygiene and Tropical Medicine. An earlier version of this article was presented at the International Population Conference of the International Union for the Scientific Study of Population, Montreal, Aug. 24-Sept. 1, 1993, and as a Demographic and Health Surveys Working Paper. The views presented in this article are those of the authors and do not necessarily reflect those of the United Nations.*Five of the countries examined have primary school enrollment ratios of more than 100, suggesting that some children remain in the school system beyond the corresponding ages for grade level. Such pupils reflect a pattern of late entry into school or a high rate of repetition, both signs of deficient quality in education. Latin America currently has grade repetition rates that are among the highest in the world. (See: Economic Commission for Latin America and the Caribbean, "The Impact of Changes on Latin American and Caribbean Women: Education, Knowledge and Demographic Trends," discussion note prepared for the United Nations Expert Group Meeting on Population and Women, Gaborone, Botswana, June 22-26, 1992.)

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health