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Gender Role Beliefs at Sexual Debut: Qualitative Evidence from Two Brazilian Cities

Contexte

Les croyances culturelles relatives aux rôles sexuels influencent le comportement sexuel des femmes et leur apti- tude à se protéger contre les expériences sexuelles non désirées. L'étude des croyances qui influencent le comportement des femmes à l'heure de leur initiation sexuelle aide à contextualiser les rapports sexuels non désirés.

Méthodes

Vingt-quatre groupes de discussion sur l'expé- rience féminine de l'initiation sexuelle ont été organisés en 2002 avec des femmes de faibles et moyens revenus âgées de 18 à 21 ans et de 30 à 39 ans, recrutées dans des endroits publics et privés de Recife, capitale de Pernambuco, et de Belo Horizonte, capitale de Minas Gerais, au Brésil. Les données ont été analysées en fonction de leurs thèmes communs, avec sélection de citations pour illustrer ces thèmes.

Résultats

Les participantes aux groupes de discussion percevaient chez les hommes un besoin impérieux de rapports sexuels. Cette perception amenait les femmes à craindre l'abandon, la colère ou la violence si elles refusaient les avances sexuelles de leur partenaire. Les participantes pensaient que les femmes doivent se montrer passives lors de leurs premiers rapports sexuels, car la prise d'initiative (demander au partenaire de pratiquer la contraception, par exemple) mènerait à l'accusation, par leur partenaire, d'une expérience sexuelle antérieure. Les participantes croyaient aussi qu'il leur fallait dire non aux rapports sexuels en toutes circonstances pour protéger leur réputation.

Conclusion

Pour réduire les rapports sexuels non désirés, les interventions doivent tenir compte des attentes sociales qui façonnent le comportement sexuel des hommes et des femmes.

Authors' Affiliations

Ann M. Moore is senior research associate at the Guttmacher Institute, New York.

Acknowledgment

The author gratefully acknowledges Joseph E. Potter, Jacqueline Thomas and the support of the Andrew W. Mellon Foundation, which provided funding for this research.

Disclaimer
The views expressed in this publication do not necessarily reflect those of the Guttmacher Institute.

International Perspectives on Sexual and Reproductive Health