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Use of a Spacing Method Before Sterilization Among Couples in Kerala, India

Contexto

Muchas parejas de la India nunca han utilizado un método reversible para postergar o espaciar los nacimientos y recurren a la esterilización como su primer y único método. Se conoce muy poco sobre los factores que distinguen las parejas esterilizadas que utilizan métodos para espaciar los nacimientos y aquellas que recurren directamente a usar un método permanente.

Métodos: Se utilizaron datos de 2.029 mujeres, alguna vez casadas y que se encontraban protegidas por la esterilización, obtenidos de la Encuesta Nacional de Salud Familiar de la India de 1992-1993, realizada en el estado de Kerala. Se utilizaron técnicas de regresión logística de multivariables para evaluar las características socioeconómicas, demográficas y de comportamiento que determinan el uso de un método temporal entre las parejas esterilizadas.

Resultados: Una vez controladas todas las variables significativas, un mayor nivel de educación (de ambos miembros de la pareja) aumenta independientemente la probabilidad de que una pareja protegida por la esterilización antes haya utilizado un método para postergar o espaciar los nacimientos, y lo mismo ocurre con las parejas de nivel socioeconómico mediano. Esta probabilidad también es significativamente más elevada entre las entrevistadas que habían experimentado un aborto, entre las mujeres cristianas y entre las que tenían más de 25 años de edad cuando ella (o cuando su marido) había sido esterilizado. Sin embargo, se redujo la probabilidad del uso de un método temporal entre las mujeres que preferían intervalos intergenésicos cortos y entre las mujeres de más edad (de 31 años y mayores). El intervalo intergenésico mediana entre el primer y segundo hijo de las parejas esterilizadas usuarias de un método reversible fue más prolongado que el que presentaban las parejas que habían recurrido solamente a la esterilización (32 meses contra 26 meses).

Conclusiones: En Kerala, tanto el deseo de tener una familia poca numerosa como de acortar el período de exposición al riesgo de un embarazo pueden explicar la tendencia entre las parejas jóvenes de proceder directamente a la esterilización y nunca usar métodos reversibles. Un sistema que pone énfasis en la elección de métodos hecha por la clienta, y en los servicios de alta calidad que responden a las necesidades de las clientas, fomentarían aún más el uso de los métodos anticonceptivos para espaciar los nacimientos.

Acknowledgment

Francis Zavier is doctoral research fellow at the Department of Demography, University of Kerala, Trivandrum, India. Sabu S. Padmadas is doctoral research fellow, Population Research Center, Faculty of Spatial Sciences, University of Groningen, The Netherlands. The authors would like to thank P.S. Nair and Sukumari N. Nair for their helpful comments and encouragement during the course of analysis and writing.

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